Differenze comportamentali demografiche: influenza e modelli di trasmissione

Potrebbero migliorare le stime dei risultati epidemici influenzali prestando maggiore attenzione alle differenze comportamentali tra i diversi gruppi demografici

Una nuova ricerca suggerisce che le entità di salute pubblica potrebbero migliorare le loro stime dei risultati epidemici sull’influenza prestando maggiore attenzione alle differenze comportamentali tra i diversi gruppi demografici.

Due dei principali modi in cui le persone possono proteggersi dall’influenza – e quindi limitare la diffusione dell’infezione – sono mezzi farmaceutici e comportamenti sociali. Il principale metodo farmaceutico di prevenzione è il vaccino antinfluenzale, e gli interventi sociali chiave includono il distanziamento sociale dalle persone con l’influenza e che coprono la bocca quando si tossisce. Mentre questi fattori possono avere un impatto significativo sulla trasmissione dell’influenza, un team internazionale di investigatori di Stati Uniti, Regno Unito e India ha notato che i tassi di utilizzo di tali strategie non sono uniformi per tutti i gruppi demografici. Molti studi, hanno osservato, non tengono conto di questa eterogeneità demografica comportamentale. Questo é un problema.

“Le previsioni che non tengono conto delle dinamiche comportamentali possono essere inaffidabili e, inoltre, non sono in grado di informare in modo efficace le politiche di sanità pubblica, specialmente quelle che mirano a comportamenti individuali” .

Per testare la loro teoria, gli investigatori hanno condotto un sondaggio rappresentativo a livello nazionale che chiedeva agli americani quali fossero i loro comportamenti protettivi. Hanno poi incorporato questi dati in un modello progettato per prevedere la diffusione dell’influenza in un contesto urbano (Miami Dade County, in Florida) e in un contesto rurale (Montgomery County, Virginia). Hanno poi confrontato il loro sistema – che fa stime che includono comportamenti disparati tra diversi gruppi demografici – con un sistema “uniforme” che non tiene conto delle differenze comportamentali. Hanno trovato che quest’ultimo potrebbe portare a sottovalutazioni.

“Abbiamo dedotto che una conformità uniforme del distanziamento sociale e l’assorbimento della vaccinazione tra le diverse sottopopolazioni demografiche sottovaluta la gravità dell’epidemia rispetto alla compliance differenziata tra diverse sottopopolazioni demografiche”, hanno scritto.

Inoltre, la scoperta è stata vera sia nel contesto urbano che in quello rurale. La ragione principale della varianza sono i giovani adulti, dicono gli autori. I giovani adulti tendono a praticare comportamenti protettivi a tassi inferiori alla media.

“Dato che questi individui hanno tassi di miscelazione e tempi di contatto molto più alti, una minore conformità tra loro rende più facile diffondere le infezioni”, hanno detto Marathe e colleghi. “Tuttavia, questa distinzione non viene catturata quando la conformità media viene assegnata a queste coorti”.

Questi tipi di differenze devono essere incorporati nelle analisi dell’influenza al fine di creare intuizioni veramente attuabili, sostengono gli autori. Dicono anche che ulteriori ricerche in altre aree geografiche probabilmente sottolineeranno ulteriormente l’importanza delle disparità demografiche nella modellistica dell’influenza.

Inoltre, queste disparità demografiche possono informare il modo in cui le agenzie di sanità pubblica prendono di mira le loro campagne di prevenzione.

“Questa è una distinzione sottile ma importante da comprendere dal punto di vista della salute pubblica perché i modelli complessi vengono sempre più utilizzati per informare la politica di salute pubblica”, hanno scritto.

Comprendendo e mettendo in evidenza il fatto che, ad esempio, i giovani tendono a proteggersi a tassi più bassi, i funzionari della sanità pubblica possono cercare modi per aumentare la compliance tra quella specifica popolazione.

Lo studio “Impatto delle disparità demografiche nel distanziamento sociale e vaccinazione sulle epidemie influenzali nelle regioni urbane e rurali degli Stati Uniti” è stato pubblicato su BMC Infectious Diseases.